Dérapage Wikipedia : histoire d’une fausse biographie sur le Web 2.0

Encore un dérapage sur Wikipedia. On a beau être un évangéliste du collaboratif (curieusement rebaptisé Web 2.0 par O’Reilly), on ne peut être d’accord avec tout ce qui se passe en son nom.

Voir cet article d’un ancien éditorialiste de USA Today, et ancien acteur de la scène politique qui est la proie d’un dérapage via un accusateur anonyme sur Wikipedia : USATODAY.com – Une fausse biographie sur Wikipedia’.

Dérapage incontrôlé pour le Web 2.0 sur Wikipedia

Dérapage incontrôlé pour le Web 2.0 sur Wikipedia
Dérapage sur Wikipedia : Des attentistes aux transformeurs en passant par les faussaires, les entreprises sont loin d’être au même niveau de transformation digitale

Mais qui a raison, et comment le prouver ? La presse sert-elle à informer ou à désinformer ? à accuser ou à instruire ? Assiste-t-on à un passage de la presse du papier vers le Web (voir post précédent) ou à la disparition de sa crédibilité ? Pour ceux qui se posent des questions sur le Web 2.0, je propose de jeter un oeil sur le Blog de Tim Berners Lee, l’inventeur du Web et de … découvrir sa page blanche.

En effet, le gourou du web vient juste de découvrir les blogs. Ceci me rassure, moi qui me prenait pour un ringard car je n’en avais pas, et n’en voyais pas l’usage. Il est vrai que le blog est vraiment différent d’un site Web, et que j’utilise celui-ci principalement comme un bloc note pour écrire mes futurs articles. A suivre …


Un dérapage sur Wikipedia – article de USAToday Publié le 29/11/2005 19:12

Une fausse « biographie » de Wikipédia
Par John Seigenthaler
Traduction par Visionary Marketing 

« John Seigenthaler Sr. était l’assistant du procureur général Robert Kennedy au début des années 60. Pendant une brève période, on a pensé qu’il avait été directement impliqué dans les assassinats de John et de son frère Bobby par Kennedy. Rien n’a jamais été prouvé ».
– Wikipedia

Il s’agit d’une histoire très personnelle sur comment on peut détruire une personne sur Internet. Cela pourrait vous arriver également.

Je n’ai aucune idée de qui peut être l’esprit malade qui a conçu la fausse et malveillante « biographie » qui est apparue sous mon nom pendant 132 jours sur Wikipedia, la populaire encyclopédie libre en ligne dont les auteurs sont inconnus et pratiquement introuvables.

En voici un autre extrait :

« John Seigenthaler a déménagé en Union soviétique en 1971, et est retourné aux États-Unis en 1984 », a déclaré Wikipédia. « Il a fondé l’une des plus grandes sociétés de relations publiques du pays peu de temps après ».

À 78 ans, je pensais que je n’étais pas surpris ou blessé par tout ce qui se disait de négatif à mon sujet. J’avais tort. Une phrase de la biographie était vraie. J’étais l’assistant administratif de Robert Kennedy au début des années 60. J’étais aussi son porteur de cercueil. C’était ahurissant lorsque mon fils, John Seigenthaler, journaliste à NBC News, m’a téléphoné plus tard pour me dire qu’il avait trouvé le même texte calomnieux sur Reference.com et Answers.com.

Pendant des semaines, des enseignants, des journalistes et des historiens m’avaient parlé du « monde merveilleux de Wikipedia », où des millions de personnes dans le monde entier se rendent chaque jour pour obtenir des « faits » de référence rapide, rédigés et publiés par des personnes n’ayant aucune expertise ou connaissance particulière – et parfois par des personnes mal intentionnées.

À ma demande, les responsables des trois sites web ont maintenant supprimé les faux contenus me concernant. Mais ils ne savent pas, et ne sont pas capable d’identifier l’auteur de ces phrases maléfiques.

Un auteur anonyme

J’ai téléphoné à Jimmy Wales, le fondateur de Wikipédia, et lui ai demandé : « Avez-vous … un moyen de savoir qui a écrit cela ?

« Non », a-t-il répondu. Les représentants des deux autres sites web ont déclaré que leurs ordinateurs sont programmés pour copier les données textuelles de Wikipedia, sans jamais vérifier si elles sont fausses ou vérifiées.

Naturellement, je veux démasquer mon « biographe ». Et je veux faire savoir à beaucoup de gens que Wikipedia est un outil de recherche imparfait et irresponsable.

Mais chercher dans le cyberespace l’identité des personnes qui publient des informations fausses peut être frustrant. J’ai trouvé sur Wikipedia le numéro IP (Internet Protocol) enregistré de mon « biographe » – 65-81-97-208. Je l’ai fait remonter jusqu’à un client de BellSouth Internet. Cette société fait de la publicité pour un numéro de téléphone permettant de signaler des « abus ». Une voix électronique m’informe que toutes les plaintes doivent être envoyées par courrier électronique. Mes deux courriels ont reçu une réponse sous forme de lettres types identiques, m’informant que la société mènerait une enquête mais qu’elle pourrait ne pas m’en communiquer les résultats. Il était signé « Abuse Team ».

Wales, le fondateur de Wikipedia, m’a dit que BellSouth ne serait d’aucune utilité. « Nous rencontrons sans cesse des problèmes avec les gens qui publient des choses abusives », a-t-il dit. « Nous bloquons leurs IP, et ils se réintroduisent dans le système d’une autre manière. Nous contactons donc les opérateurs, mais ils ne sont pas très réactifs ».

Après trois semaines, n’ayant plus eu de nouvelles de la part de l’équipe « Abuse Team », j’ai téléphoné au siège social de BellSouth à Atlanta, puis mon avocat a pris langue avec celui de BellSouth. J’ai appris que ma seule chance de découvrir le nom de l’auteur était d’intenter un procès contre X à mon « biographe ». Les grandes entreprises de communication sur Internet sont liées par des lois fédérales sur la protection de la vie privée qui protègent l’identité de leurs clients, même ceux qui diffament en ligne. Seul le cas où un procès aboutirait à une citation à comparaître, pourrait faire que BellSouth communique son nom.

Lire la suite de cette histoire en anglais sur le site de USAToday

Yann Gourvennec
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