World Wide Web : 5 scénarios pour l’avenir d’ Internet

L’avenir du World Wide Web et celui de la neutralité du NET sont des questions cruciales pour le devenir, non seulement de l’internet lui-même et celui des entreprises, mais aussi de l’humanité dans son ensemble. La souveraineté numérique, le patriotisme économique — devrions-nous parler de chauvinisme ? — et le souvenir déjà lointain d’un Internet libre sont désormais le contexte dans lequel nous évoluons. Tant du point de vue des entreprises que de celui de la société civile (les deux sont liés). Cet article est, je l’espère, une tentative pas trop désespérée de donner un sens à la situation économique et à la guerre économique actuelles. Ainsi qu’un essai de conception de scénarios pour les années à venir. N’hésitez pas à y apporter votre pierre.

World Wide Web : 5 scénarios pour l’avenir de l’Internet et des entreprises

Autrefois, Internet était un archétype de liberté : liberté d’expression et d’information, libre marché pour tous dans un monde globalisé et pacifique, un champ des possibles presque sans limites. On peut légitimement se demander si la liberté n’est pas devenue un esclavage.

World Wide Web : 5 scénarios pour l'avenir d' Internet
Cinq scénarios pour l’avenir d’ Internet en ces temps orwelliens. Cette image de Keepcalms.com par SGAER d’il y a 6 ans résume bien la situation. On aurait pu ajouter : « les fake news sont de vraies informations »

La guerre c’est la paix, la liberté c’est l’esclavage

Nous vivons une époque très confuse. Jamais le monde n’est devenu aussi orwellien. Pourtant, alors qu’Orwell avait imaginé une société autoritaire hiérarchique descendante – sur le modèle de la défunte Union soviétique – notre quotidien est devenu un tohu-bohu mondial à grande échelle. Dans ce contexte, il n’y a pas d’organisation ni d’État descendant qui impose quoi que ce soit précisément à qui que ce soit. Au contraire, nous assistons à un nouvel ordre, ou plutôt à un nouveau désordre, où chacun (superpuissances, nations, peuples, groupes de pression et entreprises ultra-puissantes mondialisées) se bat contre tous les autres.

En conséquence, le numérique et l’Internet, en particulier, sont devenus le nouveau champ de bataille de la guerre économique. Comme pour tous les champs de bataille (souvenez-vous de la traversée de Waterloo par Del Dongo dans la duchesse de Parme de Stendhal), la situation est de plus en plus confuse et l’issue des plus incertaines.

Les faits sur la souveraineté numérique, le patriotisme (ou chauvinisme) et les restes fumants de la libre concurrence

Une récente vague de souveraineté numérique nous a submergés. Pas seulement en Europe, mais dans le monde entier. Alors que les gouvernements britannique et américain se battent contre Huawei, l’Europe se concentre sur Google, Apple, Facebook et Amazon – avec des résultats mitigés.

Mais les géants de la technologie ne sont pas seulement la cible de l’Europe. Ce qui est considéré comme une question de souveraineté numérique de ce côté-ci de l’Atlantique est vu comme une affaire antitrust aux États-Unis. Même cible, autre problème.

Ainsi, de l’autre côté de l’Océan, ces 4 entreprises sont surveillées de près. Une audition du Congrès a eu lieu le 29 juillet, au cours de laquelle les 4 PDG ont défendu leur cause face à de vives critiques. Bien que le résultat de ces démarches soit incertain, les conclusions de l’audition de M. Cicilline sont claires comme de l’eau de roche :

« Le président de la commission, le député Cicilline, a terminé l’audition en tirant un dernier coup de semonce aux dirigeants des entreprises technologiques : ‘Aujourd’hui, nous avons eu l’occasion d’entendre les décideurs des entreprises les plus puissantes du monde », a-t-il déclaré, « Cette audition m’a permis de comprendre un fait : ces entreprises, telles qu’elles existent aujourd’hui, ont un pouvoir monopolistique. Certaines doivent être démantelées. Toutes doivent être correctement réglementées et tenues responsables.' » BBC Rapport en direct sur les grillades de Giant Tech par le Congrès américain le 30 juillet 2020

Quelle que soit la manière dont nous choisissons de l’envisager, sous l’angle nationaliste, chauviniste ou monopolistique, cette question de la re-réglementation de l’Internet est une question nécessaire. C’est-à-dire dans les pays où l’accès aux ressources en ligne est encore libre .

L’avenir de l’ Internet libre n’est-il pas déjà derrière nous ?

Cependant, dans de nombreux endroits du monde, un peu moins démocratiques, on constate que la liberté en ligne a considérablement diminué. En fait, la frontière est mince entre la re-réglementation, la souveraineté et le protectionnisme.World Wide Web : 5 scénarios pour l'avenir d' Internet

En substance, dans certains de ces pays, notamment en Chine et en Russie, la boucle locale a été découplée du Backbone principal de l’Internet. La souveraineté, dans ce cas, a conduit au rétrécissement de la liberté de l’Internet, et peut-être, d’autres types de liberté. (Comme mon sujet n’est pas la géopolitique, je ne m’attarderai pas sur ce point).

Dans le monde occidental libre, on observe également des signes inquiétants d’ingérence politique. Nous avons été témoins des efforts des États-Unis pour contrôler les médias sociaux, pour commencer (WSJ-Trump effort pour contrôler les médias sociaux … 27/07/20). Pourtant, ces tentatives visent surtout les questions locales, surtout à l’approche des élections présidentielles de 2020.

D’autres tentatives sont moins locales, comme le fait que les Russes se mêlent à la politique européenne, peut-être dans le but de déstabiliser la démocratie et les puissances occidentales. Alors que le monde entier tente de faire face à la crise apparemment sans fin du Coronavirus, aucune de ces tentatives ne ralentit, au contraire.

En même temps, alors que nous avons déjà perdu la meilleure partie de l’Internet mondial ouvert et libre, il semble que nous ayons conservé la pire. Les géants de l’Internet, autrefois aimés et loués, sont devenus des monstres d’opacité, aux parts de marché hallucinantes et une barrière infranchissable pour les nouveaux entrants (cf. Bezos fait face à un test inhabituel… – 27/07/20 WSJ et La capitalisation boursière d’Apple représente 110% de celle de l’ensemble des grandes entreprises du CAC40 – Les Echos 19/08/20)

World Wide Web : 5 scénarios pour l'avenir d' Internet

(Part de marché du e-commerce pour Amazon aux États-Unis selon e-Marketer, in WSJ, 27/07/20).

En attendant, comme nous l’avons déjà expliqué ci-dessus, l’Europe se bat (ou débat plutôt) contre la prédominance (principalement) des États-Unis en lançant des attaques contre Microsoft, Apple, Google et Facebook. Pourtant, même la Cour européenne ne semble pas convaincue (comme dans le cas de la décision annulée contre Apple), car il existe de nombreuses niches fiscales et de nombreux paradis fiscaux dans toute l’Union (Angleterre – qui faisait encore partie de l’Europe jusqu’au 31 octobre – Irlande, Luxembourg, Pays-Bas, Estonie, Monaco, Andorre, Malte, pour n’en citer que quelques-uns).

Dans des pays comme la France (vraiment pas un paradis fiscal pour le coup), le manque de souveraineté dont font preuve les grandes organisations (y compris les organismes gouvernementaux et les entreprises financées par l’État) dans le choix de leurs fournisseurs numériques ou informatiques a suscité des inquiétudes, notamment sous l’impulsion d’Alain Garnier de Jamespot.

avenir futur Internet
L’intervention d’Alain sur les plateaux de BFM Business fin juillet – cliquer pour revoir la vidéo

Pourtant, les directeurs informatiques de notre pays n’ont pas envie d’essayer de nouvelles technologies, même développées localement, plutôt que d’opter pour des solutions éprouvées provenant d’une nation encore perçue comme le principal allié de l’Europe. (Pourquoi la France ne peut pas se passer de la technologie numérique américaine – Les Echos – Juillet 2020)

Quels scénarios pour les années à venir ?

Cette situation est très confuse. Nous payons pour des années de déréglementation négligente sur l’internet. Le résultat est un effet de balancier en faveur de la souveraineté. Parfois pour de bonnes raisons, et souvent pour de mauvaises. Le plus souvent, c’est un mélange de protectionnisme chauvin, de nationalisme et de guerre économique.

Dans le même temps, les consommateurs votent avec leur portefeuille et, même pendant la crise, ont fait monter en flèche les valeurs marchandes de ces grands géants du numérique – à part Google :

L’extraordinaire démonstration de la résilience des entreprises dans le contexte de la plus forte contraction de l’histoire a mis en lumière l’ascension fulgurante de Big Tech

« L’extraordinaire démonstration de résistance des entreprises dans le contexte de la plus forte contraction économique de l’histoire a mis en lumière la montée en puissance des Big Tech*, un jour seulement après que les directeurs généraux des quatre mêmes entreprises aient été interrogés par les membres de la commission judiciaire de la Chambre des représentants qui enquêtaient sur les problèmes d’ententes. Les questions posées par les législateurs pendant plus de cinq heures de témoignage ont reflété l’inquiétude des deux partis** quant à l’influence que ces entreprises ont acquise sur toute une série d’activités commerciales et sociales. »  WSJ-31 juillet 2020)

Note : *en France on aime à parler des GAFAM, ici j’ai volontairement traduit littéralement la terminologie américaine. ** Les deux partis dominants du congrès américain (Républicains et Démocrates)

World Wide Web : 5 scénarios pour l'avenir d' Internet

World Wide Web : 5 scénarios pour l'avenir d' Internet

Il est difficile de prédire l’avenir. C’est encore plus difficile quand on ne peut même pas connaître ce qui se passera le mois prochain, tant du point de vue de la situation sanitaire que de l’économie. Après la publication de résultats économiques records aux États-Unis et en Europe à la fin du mois de juillet (au-delà de -30 % du PIB aux États-Unis), l’avenir n’a jamais été aussi flou.

« Le département du commerce a déclaré que le produit intérieur brut américain – la valeur de tous les biens et services produits dans l’ensemble de l’économie – a chuté à un taux annuel de 32,9 %, corrigé des variations saisonnières et de l’inflation, au cours du deuxième trimestre, soit une baisse de 9,5 % par rapport au trimestre précédent. Ces chiffres représentent les plus fortes baisses en plus de 70 ans d’archives ». (WSJ-30 juillet, 2020)

On peut cependant imaginer quelques scénarios pour les années à venir.

Des scénarios pour l’avenir d’ Internet sous forme d’hypothèses

Je ne les présente pas comme des prédictions, plutôt comme des hypothèses jetées sur le papier. Comme je trouvais les informations très confuses et déprimantes, et par conséquent peu propices à éclairer la situation, j’ai conçu ces hypothèses pour m’aider à penser un peu plus rationnellement, et je les partage avec vous pour ce qu’elles valent.

Scénario 1 : L’UE se ressaisit, encourage la création de géants européens digitaux et évince les géants américains. l’Internet reste mondial parmi les nations libres, mais comme chaque bloc continue à travailler en silos, l’Internet risque d’être divisé en 4 grands morceaux (États-Unis, Europe, Russie et Chine). Ce scénario est dans mon esprit, quel que soit mon soutien à l’Europe, improbable, les poursuites judiciaires sont interminables, l’Europe n’a pas fait preuve d’unité face aux monopoles numériques, ses niches fiscales sont également une impasse. Comment pouvez-vous accuser quelqu’un de ne pas payer d’impôts, alors que ce n’est pas illégal. Ikea et d’autres géants européens (Renault a été accusé d’évasion fiscale avec son système néerlandais, mais la société a nié) profitent de ces niches, pourquoi pas Apple ? En outre, la construction de géants européens du numérique prendrait des années, si tant est qu’elle soit possible, et nul doute que les européens se battraient entre eux pour qu’ils soient localisés en Allemagne ou en Estonie plutôt qu’en France, en Espagne ou en Italie. Lorsque tous les membres auront cessé de se chamailler, soit rien n’aura changé, soit tous les géants de la tech américaine auront été démantelés et remplacés par leurs homologues chinois. En outre, lorsque les efforts des États-Unis et de la Chine visent à conquérir le monde – pour le meilleur ou pour le pire – grâce à la technologie, les tentatives les moins convaincantes de l’Europe visent surtout à se protéger ou à protéger ses États membres (parfois contre leur volonté). Je donne à ce scénario 10 % de chances de réussir, sauf si la Cour européenne fait volte-face concernant l’annulation de l’arrêt dans la poursuite judiciaire contre Apple lancée par Margrethe Vestager (Mme Vestager est vice-présidente exécutive de la Commission européenne pour une Europe prête pour l’ère numérique depuis 2019).

Pour les géants non numériques qui fraudent le fisc par le biais des échappatoires fiscales de l’Europe, lire :

Scénario 2 : Les lois antitrust sont appliquées par le Congrès américain après une instruction de deux ans. Les patrons de Facebook sont priés de démissionner et de quitter l’entreprise. La plateforme de Facebook est scindée, et ses différents composants sont séparés afin de se faire concurrence. D’autres géants technologiques sont démantelés de la même manière. Le portail du moteur de recherche Google est séparé de l’activité de publicité et transformé en entreprise à but non lucratif. Son algorithme est transformé en open source et proposé aux moteurs de recherche concurrents (à l’exception peut-être des moteurs chinois). De nombreuses entreprises sont créées sur les cendres de Google (qui sont définitivement séparées d’Alphabet), de nouveaux moteurs de recherche apparaissent, des moteurs de recherche existants comme Duck Duck Go se mettent en avant et s’emparent de parts de marché importantes. Idem pour Amazon, Apple et peut-être Microsoft. C’est, à mon avis, le scénario le plus probable. Je ne vois pas l’Europe se ressaisir – ils sont en désaccord sur presque toutes les questions internes, et la plupart des pays sont bien trop occupés à défendre leurs propres intérêts nationaux – mais les monopoles sont une menace, même pour l’économie américaine. En outre, dans la course technologique contre la Chine, l’Oncle Sam a tout intérêt à aligner plus de 5 géants de la technologie, même s’ils sont un peu plus petits, et à combattre les mastodontes chinois qui menacent ses rivages. Il y a de fortes chances que, avant que M. Breton ne parvienne à susciter l’enthousiasme à Bruxelles, l’affaire soit réglée depuis Washington et unilatéralement, comme ce fut le cas autrefois avec Carnegie et Mellon et les trusts de l’acier. Peu d’experts croient au démantèlement des géants de la tech, l’avenir nous dira qui a raison.

Scénario 3 : La guerre économique en ligne se transforme en une guerre froide mondialisée entre les grandes puissances : Les États-Unis, la Russie, la Chine, l’Europe, et d’autres régions prennent parti en fonction de leurs intérêts politiques et/ou économiques. Traitez-moi d’optimiste, je crois que ce scénario ne se réalisera probablement pas, grâce à l’intervention de l’ONU et de l’OMC. Mais il se peut que je rêve.

Scénario 4 : l’Internet, tel que nous le connaissions, disparaît et est remplacé par des réseaux privés à l’échelle du pays ou de chacun des blocs. Dans ce scénario, l’Europe gère son Internet privé, la Russie et la Chine coupent tous les liens avec le World Wide Web. Nous nous retrouvons avec le « Europe Wide Web » (EWW), le « Russia Wide Web » (RWW), le « US Wide Web » (UWW) et le « China Wide Web » (CWW). Les réseaux des quatre blocs sont entre les mains des opérateurs de télécommunications locaux, et une réglementation de l’Internet à deux vitesses est mise en place. L’internet gratuit donne un accès standard aux ressources du bloc local, l’internet payant, qui n’est accessible qu’aux entreprises et aux personnes riches et fortunées, offre une bande passante supérieure et des téléchargements illimités. La bande passante est réduite pour tous les autres, c’est la fin de la neutralité du Net. Les entreprises, qui se faisaient autrefois concurrence à armes égales pour la présence sur l’Internet en matière d’optimisation sur les moteurs de recherche, n’en sont plus capables, des barrières sont érigées, bloc par bloc, contre les acteurs dominants des autres blocs. C’est, en un sens, ce qui se passe déjà, sous nos yeux, et personne ne semble l’avoir remarqué. Une combinaison du scénario 4 et du scénario 2 est également probable.

Je ne sais si ces scénarios ont un sens ou non. En les laissant ici sur ce blog, nous pourrons y revenir plus tard et vérifier ce qui s’est réellement passé et si la situation s’est arrangée d’elle-même, avec un peu chance. Je vous propose donc un cinquième scénario, le scénario 5, un scénario où aucun organe décisionnel particulier ne prend de mesures réelles, mais où l’état des choses change radicalement, comme au temps où Netscape et Yahoo! ont vu leur domination s’évanouir. Le temps nous le dira. Pour l’heure, il ne nous reste plus qu’à croiser les doigts.

Yann Gourvennec
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